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And Patrick Habis

The Russian arms sales to Iran and their (in)consequences on Russia-Israel military-industrial relations

En dépit d’un développement fructueux ces deux dernières décennies, la coopération militaro-technologique entre la Russie et Israël demeure un sujet récurrent de débat pour la stratégie de sécurité de cette dernière, notamment en raison de l’assiduité des ventes d’armements russes à l’Iran. Cet article vise à démontrer que la logique de pérennisation commerciale joue un rôle fondamental dans la légitimation de l’architecture coopérative mise en place par les industriels russes et israéliens de la défense. Après avoir passé en revue l’historique et les fondements de ce rapprochement sectoriel, l’article aborde les paradoxes liés aux liens entretenus par la Russie avec deux États ennemis. Aucune conséquence majeure n’est attendue de cette double évolution. Military-technological cooperation between Russia and Israel has unambiguously been one of the most idiosyncratic dynamics in the Middle East since the last two decades. For all its success, this development remains a matter of constant debate to Israel’s security strategy, as Russia is equally a major supplier of military arms to Iran. This article aims to demonstrate the foundational role of the commercial sustainability rationale in legitimizing the cooperative architecture put in place by the defence industries of the two countries. It uncovers the historical background that led to the close Russian-Israeli network back in the 1990s and engages with the paradoxes posed by Russia’s simultaneous involvement with Israel and Iran. The study concludes that no major consequences are to be expected in the foreseeable future.