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And Patrick Habis

Syrie, éclats d’un mythe

Editions Actes Sud, 2002, 196 pages, 26€

Voici un livre original et attachant qui nous emmène découvrir la Syrie à travers mille et une rencontres d’hier et d’aujourd’hui. Le parti pris de Nathalie Galesne est celui d’une mosaïque – aux multiples pièces faites de citations, de photos, de gravures ou de poèmes – qui donne à voir de manière furtive des fragments de l’histoire et de la culture de ce beau pays. Un texte très enlevé écrit par l’auteur donne, par ailleurs, à cet ensemble son homogénéité.

On croise ainsi, pêle-mêle, au fil des pages, les chroniques sarrasines, les amours de Jane Gigby et du cheikh Medjuel, les souks de Damas, les caravansérails d’Alep, les rives et les sites archéologiques de l’Euphrate, la constellation poétique d’Adonis.... Chacun des thèmes abordés permet ainsi au lecteur de découvrir une parcelle de l’histoire syrienne qu’il faut vite quitter pour aller aussitôt vers d’autres sollicitations. C’est peut-être la seule critique qu’on puisse faire à ce livre : il traite de tant de sujets qu’il ne peut que brièvement les évoquer. Mais en même temps, cela donne à voir la richesse culturelle et historique de ce grand pays qui pourrait être une formidable destination touristique et culturelle si la région n’était pas sans cesse au bord de violences multiformes. Une mise en page subtile et bien conçue contribue beaucoup à offrir au lecteur le plaisir gourmand que procure cette belle invitation au voyage.
Auteur de la Note : Jean-Paul Chagnollaud