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And Patrick Habis

Réduire les populations en famine, la nouvelle stratégie de Bashar al-Assad

23 novembre 2013
Suite à la tribune écrite par des membres de l’iReMMO et de la revue confluences méditerranée et publié par le journal Libération, plusieurs médias se sont fait l’écho des nouvelles manoeuvre du régime de Bachar Al Assad pour contraindre la population syrienne en l’affamant.

Sur le site internet de RFI : Syrie : « La nouvelle stratégie du régime, c’est d’affamer la population », une interview d’Agnès Levallois, journaliste et consultante, membre de l’iReMMO.

Sur France 5, l’émission C dans l’air du 14 novembre : Maintenant, Bachar affame son peuple avec la participation d’Agnès Levallois, journaliste et consultante, membre de l’iReMMO (dans le premier reportage diffusé).



Alors que la communauté internationale reste suspendue à la date de la conférence de Genève (2), un drame humanitaire d’une rare ampleur menace les populations syriennes. De Yarmuk, vaste camp palestinien au Sud de Damas, de Mo’adamiyya, banlieue de la capitale syrienne et de la Ghouta du centre historique de Homs, les mêmes échos et images parviennent - rarement - vers l’extérieur : des corps de femmes, d’enfants et d’hommes décharnés qui rappellent les famines africaines des années 1980 ou encore, ces corps sortant des ghettos de la Seconde Guerre mondiale. La communauté internationale crie-t-elle au scandale ? Exige-t-elle une réaction ? Non, le silence se fait lourd. Que s’est-il passé ? Ces famines à répétition sont-elles le fait de la désorganisation des circuits économiques, résultant de la guerre civile ? Non. Elles appartiennent à un ensemble de dispositifs de répression utilisés de longue date par le régime, autre versant de ses moyens de répression.

Le mécanisme est aussi efficace qu’extraordinairement simple : encadrer les entrées et sorties du quartier ciblé par le déploiement de militaires tout au long des axes qui permettent d’accéder aux lieux et placer à chaque intersection des pénétrantes, des barrages "filtrants" ou bloquants. Dans les mailles de ce filet étroit, sont enfermés certes les combattants, qu’ils soient de l’Armée libre syrienne ou d’autres groupes armés, mais aussi toute la population demeurant encore dans ce lieu. A ce piège, 800 familles se sont laissées prendre dans le vieux centre de Homs. A raison de six personnes en moyenne par famille, ce sont quasiment 5000 civils, qui voient leur fin advenir sous le regard d’une armée d’occupation. Des situations similaires se retrouvent dans d’autres espaces. A Yarmuk, vaste camp palestinien d’où la bataille de Damas se serait déclenchée, la situation alimentaire ne cesse d’empirer depuis que le 14 juillet, les forces du régime ont bouclé définitivement les accès au terrain. Avant la révolution, un demi-million d’habitants y résidait. A partir d’octobre 2012, une pluie ininterrompue de bombardements en a vidé une partie des habitants. Pourtant, près de 50.000 restent. Figure de la présence palestinienne en Syrie, le camp de Yarmuk devient le symbole d’une nouvelle forme de répression à grande échelle : l’épuisement des populations par famine. Bientôt, les chefs religieux, les imams et les cheikhs, appelleront les habitants à se nourrir de chiens ou de toute autre viande, précipitamment reconnus comme halal devant le désastre alimentaire qui guette.

Ces quelques cas - qui laissent entrevoir une réalité probablement beaucoup plus répandue sur le territoire - amènent nécessairement deux remarques. Pourquoi le régime orchestre-t-il de telles famines ? Et pourquoi les habitants encourent-ils le risque de demeurer dans ce quartier alors même que le dispositif s’est resserré progressivement ? Répondre à la seconde question fournit des éléments pour la première. Aujourd’hui, entre le tiers et la moitié de la population syrienne est sur les routes. Depuis février 2012 (et le début de la bataille de Homs), les villes sont devenues la cible du régime. Deux raisons motivent ce choix. Tout d’abord, la répression - individuelle avec la torture, collective avec les bombardements - est avant tout une punition à l’encontre de toute fraction de la population qui a accepté des manifestations dans son quartier qui a témoigné d’une opposition sous une forme ou une autre. L’idée n’est pas tant de réduire l’opposition que d’imposer la peur et la soumission. Ensuite, avec les succès de l’automne 2012, l’humanitaire est devenu une arme de destruction massive pour le régime de Damas. Deux éléments explicitent la stratégie du régime. Tout d’abord, en juillet 2012, il promulgue une loi précisant que toute aide - fourniture de pains, de couverture ou hébergement - peut être assimilée à du terrorisme. Entendons-nous sur les termes : tout habitant d’un quartier ciblé par le régime est un "ennemi intérieur", tout "ennemi intérieur" doit être abattu dans une guerre "totale" (discours du 26 juin 2012), toute personne aidant un "ennemi intérieur", devient elle-même un "ennemi intérieur". Dès lors, rejoindre les routes de l’exil ou de l’errance en quittant son logement, son quartier, son espace de vie s’avère plus compliqué. En outre, si le départ peut être assuré, qu’en est-il du retour ? Aux Palestiniens, arrivés en Syrie pour un grand nombre d’entre eux en 1948 et logeant à Yarmuk, fallait-il encore évoquer l’exil et l’incertitude du retour ? Et vers où se diriger dans ce contexte de suspicion et d’errance ? Si l’humanitaire est devenu un des enjeux majeurs, cela tient largement aussi à une tactique du régime : à toute avancée conséquente de l’Armée libre, répondent des vagues de réfugiés déclenchées par le bombardement massif et systémique des quartiers d’habitation. L’afflux des habitants, que doivent prendre en charge les combattants de la révolution, freine d’autant leur progression. Yarmuk et le quartier (il n’est pas vraiment voisin) de Mo’adamiyya, ainsi que Douma et Daraya, furent des sites d’expérimentation d’une telle politique, avec des départs de plusieurs centaines de milliers d’habitants. Si donc des familles demeurent, deux explications, au moins, peuvent être retenues : la résistance à un ordre barbare qui souhaite dépeupler pour régner et l’impossible départ devant une répression sourde.

Comment la famine s’intègre-t-elle dans cette stratégie ? Les armes chimiques furent trop visibles, la faim est plus discrète et tout aussi implacable. Devant l’impossible reprise des quartiers ou leur contrôle - les habitants s’étant de longue date solidarisés avec la lutte contre un régime qui ne leur promet que la peur, la terreur et la mort - le régime devait trouver un moyen radical de détruire toute opposition. La faim a cette vertu de n’épargner personne. Cette technique révèle aussi une certaine conception du pouvoir assadien. Pour demeurer et résister, le régime est prêt à utiliser toutes les techniques de terreur. Déjà, en son temps, le régime stalinien avait recouru à des famines de masse pour briser les velléités de désobéissance de l’Ukraine aux ordres de la collectivisation. Les méthodes se retrouvent : contrôler les flux de population, les bloquer, empêcher les denrées de parvenir afin d’écraser une population. Que sont quelques dizaines de milliers de morts au regard d’une victoire "militaire" sur les fronts de la capitale. Se dessine le visage de la Syrie défendu par le régime de Bashar al-Assad : tout désaccord précipite une famille, un quartier, une ville, un pays, dans le chaos, dans le tumulte des bombardements, ou dans les tourments de la faim...

Bien sûr, il est légitime de se féliciter qu’un régime sanguinaire soit privé de ses armes chimiques. Mais nos clameurs de satisfaction se justifient-elles devant la perpétuation de telles pratiques ? Combien de squelettes d’enfants, de femmes et d’hommes devrons-nous dénombrer avant de considérer l’évidence : la cause du problème syrien réside dans le maintien d’un régime prêt à tout pour survivre.

Par des membres de L’iReMMO (Institut de recherche et d’études Méditerranée Moyen-Orient) et de la revue Confluences Méditerranée
Sébastien Abis, analyste politique
Paul Balta, écrivain et journaliste
Karine Bennafla, géographe
Pierre Blanc, enseignant-chercheur
Robert Bistolfi, chercheur
André Bourgey, ancien directeur de l’Institut national des langues et civilisations orientales (INALCO)
Estelle Brack, économiste
François Burgat, directeur de recherche au CNRS
Monique Cerisier-Ben Guiga : sénatrice honoraire
Jean-Paul Chagnollaud, directeur de l’iReMMO
Jean-François Coustillière, consultant Méditerranée indépendant
Ghassan El Ezzi, professeur de sciences politiques à l’Université libanaise
Jean-Pierre Faugère, professeur des universités
Marc Gognon, chercheur sur le Moyen Orient
Nilüfer Göle, Directrice d’études à l’EHESS
Roger Heacock, professeur d’histoire à l’université de Birzeit
Bernard Hourcade, directeur de recherche au CNRS
Salam Kawakibi, politologue
Bassma Kodmani, Directrice de l’Arab Reform Initiative (ARI)
Agnès Levallois, journaliste et consultante
Ziad Majed, professeur des universités
Sylvie Malhanche, enseignante
Iván Martín, chercheur (Madrid)
Géraud de la Pradelle, professeur de droit émérite
Bernard Ravenel, historien, président d’honneur de l’AFPS
Nadji Safir, sociologue
Manon-Nour Tannous, université Panthéon-Assas (Paris II)
Dominique Vidal, historien et journaliste
Leïla Vignal, Maîtresse de conférences en géographie, (Rennes-2)
Sylviane de Wangen, dirigeante associative
Catherine Wihtol de Wenden, directrice de recherches au CNRS (CERI - Sciences Po)

Consulter aussi sur le blog Médiapart de l’iReMMO une sélection de liens pour voir en image ce qui se passe en Syrie.