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La Grèce contemporaine (1854)

Edmond About, La Grèce contemporaine (1854), (Texte établi, présenté et annoté par Jean Tucoo-Chala), L’Harmattan, Paris 1996, 303 pages.

Voyageur français ayant sillonné la Grèce au XIXème siècle, Edmond About était surtout connu pour son récit Le roi des montagnes et ses petites phrases assassines sur la réalité grecque de l’époque, comme : la plus belle ruine de Grèce, c’est encore le peuple grec. Autant dire que si la sortie de sa Grèce contemporaine fut applaudie en France en 1854, elle fit scandale dans le jeune royaume de Grèce. Pourfendant la classe dirigeante athénienne et la camarilla d’un roi bavarois, Edmond About préfère la Grèce profonde, celle des Armatoles et des Klephtes, des Andartes et des insoumis. Son livre fut republié en France en 1855 et en 1912. Reportage devenu témoignage historique, il avait depuis disparu des librairies. C’est le professeur Tucoo-Chala, spécialiste des voyageurs français en Grèce qui l’a ressorti de l’oubli, retrouvant les originaux, annotés avec brio et pédagogie. Entre la vision paradisiaque et touristique des îles grecques et des vieilles pierres antiques, la Grèce contemporaine est toujours trop mal connue. L’époque décrite par Edmond About est pourtant la genèse de l’Etat grec actuel, celui de Vénizélos, de la guerre civile, des colonels, de Papandréou. Le travail de Jean Tucoo-Chala sur Edmond About apporte enfin un peu de lumière sur ce milieu du XIXème siècle néo-hellénique.