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And Patrick Habis

Femmes d’Afrique du Nord. Cartes postales

Leïla Sebbar et Jean-Michel Belorgey, Bleu autour, 2002.

A partir de la collection de quelque 80 cartes postales qui composent ce livre, Leïla Sebbar imagine le destin de ces femmes peut-être orphelines ou abandonnées, souvent sans nom de père, qu’aucun homme ne protège du regard de l’étranger ainsi que leurs rapports avec cet étranger suprême qu’est le photographe. Ces images permettent à l’auteur de faire un voyage parmi « les femmes du peuple de son père », de rêver à leurs histoires qu’elle aurait aimé raconter à son propre père. Sebbar offre à ces cartes postales de femmes exposées, envoyées par les colons, les militaires ou les touristes, un autre regard que celui généralement ambigu inhérent au rapport colonial, au sentiment diffus de voyeurisme ; elle offre un regard de l’intérieur, un regard de femme. Pour Jean-Michel Belorgey, la démarche est plus descriptive ; il inventorie les traits caractéristiques des centaines de cartes postales « scènes et types » (les tatouages, le port du voile, les différents peuples représentés, etc.). Les reproductions en noir et blanc ou colorisées sont extrêmement soignées. On aurait cependant souhaité savoir à partir de quel critère le choix de ces cartes a été opéré.